Un’ipotesi importante per gli effetti benefici della dieta mediterranea contro le malattie cardiovascolari è una riduzione dello stress ossidativo conseguente alla capacità antiossidante della dieta mediterranea. Per esempio, i polifenoli naturalmente presenti nei cibi mediterranei hanno chiare proprietà antiossidanti.

In base a una vasta mole di prove su modelli animali, lo stress ossidativo è ritenuto un fenomeno importante nella patogenesi di molte malattie legate all’invecchiamento, comprese le malattie cardiovascolari.

Le reazioni ossidative fanno parte del normale processo di produzione di energia durante il metabolismo aerobico. Tali reazioni producono specie reattive dell’ossigeno che possono essere dannose se non controllate.

Da: "La dieta mediterranea nelle malattie cardiovascolari" di Viola Vaccarino
Professor and Chair, Department of Epidemiology, Rollins School of Public Health, Emory University